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    Abandonada Entre el Polvo: La Sequía de Nevada

    Este verano tuve la suerte de viajar a través de todo el estado de Nevada. Lo que más me impacto fue ser testigo de la severidad de la sequía que ha azotado a Nevada.

    Este viaje fue planeado para tener 6 días para pescar y acampar. Mis compañeros y yo comenzamos el camino por el US-93 con dirección a Ely y después a Wells y Elko. La carretera de ida era algo refrescante a comparación del Desierto Mojave. El lado este de Nevada no está sufriendo una sequía tan severa como la del oeste del estado. Vimos una serie de lagos pequeños, oasis y ciénagas a orillas de granjas de alfafa grandes y pequeñas. Aquí hasta el paisaje desértico parecía verde y exuberante con tonos verdes y marrones.

    Pero el paisaje verde termino pronto en cuanto nos dirigimos al oeste en el I-80. Paralelo al I-80 pudimos ver lo que parecía un arroyo que por temporadas se secaba. Era el Rio Humboldt.

    Pasamos la noche en la Reserva Rye Patch a un lado del I-80. Ya era de noche cuando acampamos así que nos vimos la reserva hasta la mañana siguiente. Nos levantamos sorprendidos al darnos cuenta que de un lado de la presa el agua se veía como una estanque de tan solo 3 pies de hondo. Podíamos ver a peces bagre y carpa que apenas podían nadar por el agua escasa con una mirada como si se sofocaran en las bajas aguas bañadas de sol. Esta visión hizo que perdiéramos el deseo de pescar.

    Mientras miraba el agua recordé algo que un colega en el movimiento ambiental y miembro de la banda de Paiutes de Reno, Norm Delorm, me dijo acerca de una creencia Paiute. Él me dijo, “El agua es un espíritu vivo, se mueve, fluye, le da forma a la tierra, le da vida a todas las criaturas de la Madre Tierra. Pero siendo un ser vivo, también la puedes matar. Cuando el agua es escasa, o se usa en exceso, se vuelve agua muerta. El espíritu ha dejado el agua.”

    Del otro lado de la reserva, el agua se veía mucho mejor pero la marca donde el agua alguna vez llego estaba muy marcada. Era muy parecido a Lake Mead.

    Desde Rye Patch nos dirgimos a Pyramid Lake. Mis compañeros y yo nos enamoramos de las aguas claras que eran tan frías, refrescantes, y atractivas. A pesar de lo grande y majestuoso que era Pyramid Lake la sequía había dejado cicatrices profundas. Los embarcaderos de lanchas ya no alcanzaban el agua, los residentes locales se quejaban de la playa y bancos de arena que aparecían a cause de la recesión del agua, y tal como en los otros cuerpos de agua vi la marca indicativa de la altura a la que alguna vez llego el agua.

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    La sequía estaba más pronunciada de regreso a Las Vegas por el US-95. La vista más espantosa fue Walker Lake a un lado de Hawthorne, o lo que queda de él. El lago era más lodo que agua.

    El resto del camino de regreso a Las Vegas me quedo para contemplar. Pensé en los acuíferos en California que se han secado. Pensé en el estudio por parte de USGS y Scripps Institute acerca de cómo el Suroeste uso el equivalente a 6 veces y media la capacidad de Lake Mead en agua subterráneas durante el año pasado. Pensé que la USDA declaro el estado de California y 9 de los 17 condados en Nevada “zona de sequía extrema.” Pensé acerca del nivel de agua de Lake Mead y que está en su nivel más bajo desde que fue creado.

    Y después pensé, ¿Qué estamos haciendo como sociedad para remediarlo? Desgraciadamente fue todo lo que me quedo…una pregunta sin respuesta.

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    A Veces La Verdad Duele

    La próxima semana empieza el mes de la herencia hispana, una oportunidad que se presenta cada año para celebrar las contribuciones culturales, económicas y cívicas de los Latinos en el país. Políticos, corporaciones y una variedad de entidades se esforzaran  por convencer a los Latinos de que ellos entienden a nuestra comunidad y nos valoran como clientela, empleados, estudiantes, etcétera. Cada año me tomo el tiempo para reflexionar que tan lejos hemos llegado como Latinos y como país. Definitivamente hemos avanzado pero todavía nos falta camino que recorrer.

    De acuerdo a el Censo de EE. UU., la población latina creció de 22.4 millones en el año 1990 a 50.4 millones en 2010. Este en un crecimiento de la población del 125% en tan solo dos décadas. Junto con su crecimiento los Latinos han aumentado su poder adquisitivo que excedió más de un trillón de dólares. El Selig Center reportó que los Latinos fueron responsables por el 9.3% de todo el  poder adquisitivo en el año 2010, cifra que subió de tan solo el 5% en el año 1990. El New York Times llevo a cabo un análisis de encuestas a pie de urna para elecciones presidenciales y muestra que los Latinos han aumentado su participación como parte del electorado del 2% en el año 1992 al 10% en el 2012. En este periodo de 20 años que duplicó su población, su voto se multiplico por 5. Estos son datos impresionantes acerca de la comunidad Latina en Estados Unidos.

    Sin embargo, la realidad es muy diferente. La verdad es que a pesar del aumento en la población, el poder adquisitivo y la participación cívica, los Latinos no recibimos el respeto por el hemos luchado tanto. La realidad es que a pesar de que los Latinos contribuyen al país hoy más que nunca, todavía son vistos como invitados en este país; Esto se puede observar cada vez que un Latino levanta su voz acerca de un asunto del país, y obtiene respuestas como, “Si no te gusta, regrésate a tu país” y esto sucede aun cuando los Latinos que levantaron su voz tienen raíces de más de cien años en este país, mientras que el atacante mal-informado no las tiene. Este también es el caso cuando los políticos permiten que una minoría muy expresiva penetre sus discursos políticos con una toxicidad acerca de cualquier asunto que afecta a los Latinos, temiendo que estas voces reflejen el punto de vista de la mayoría de los Americanos más que el de los Latinos. Lo triste de esta situación es que este país todavía batalla en aceptar a los Latinos como parte de la tela Americana, y millones de Latinos continuaran sufriendo a causa de ello.

    La buena nueva es que América tiene un historial de adaptación a cambios sociales y culturales. Estos cambios usualmente ocurren a través de unas cuantas décadas, pero finalmente suceden. Me siento tranquilo al saber que no enfrento los mismos obstáculos que se le presentaron a mi madre al crecer en este país, y me siento optimista al saber que el futuro será mucho mejor para mi hija. Hay mucha decepción y frustración entre los Latinos hoy en día por enfrentar la realidad de nuestra comunidad en la gama del poder. Estas emociones están garantizadas, pero la solución no es el mantenerse frustrado y renunciar. La solución es seguir avanzando, y trabajar por un mejor futuro. Sé que a veces la verdad duele, pero enderézate, recuerda los sacrificios de tus padres y sigue adelante.

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